Los precios del petróleo en EEUU vuelven a estar en positivo tras un histórico lunes negro, en negativo

La pandemia ha hecho que la demanda de petróleo disminuya drásticamente de manera global. Y el mundo parece haberse quedado sin lugares en los que almacenar barriles.

Tras un lunes negro, con los precios del petróleo en EEUU en negativo y por primera vez en su historia, éstos vuelven a positivo. La pandemia ha hecho que la demanda de petróleo disminuya drásticamente de manera global. Y el mundo parece haberse quedado sin lugares en los que almacenar barriles.

 

La caída del lunes fue histórica. El precio del barril de petróleo West Texas Intermediate (WTI), de referencia para EEUU, cotizó en negativo.

El crudo terminó a US$ -37,63 por barril. Es la única vez que ha estado por debajo de cero desde que los futuros del petróleo comenzaron a cotizarse en NYMEX en 1983.

Y es que los productores, según la CNN, están pagando principalmente para deshacerse de sus barriles.

Volatilidad de los precios del petróleo en EEUU

Parte del del motivo de la volatilidad del precio radica en el volumen de negociación, muy ligero en el contrato de mayo, que vence hoy. Esa baja liquidez preparó el escenario para los precios negativos.

Pero, aunque el contrato de mayo se volvió negativo, el de junio se cotiza por encima de los US$ 20 por barril. En todo caso, es un precio bajo.

Precio del contrato de mayo del crudo ligero. Gráfico: CNN.
Precio del contrato de mayo del crudo ligero. Gráfico: CNN.

Mientras tanto, el crudo Brent, el punto de referencia mundial, cotizaba por encima de los US$ 25.

Artem Abramov, jefe de investigación de esquisto de Rystad Energy, afirmaba sobre los precios del petróleo en EEUU:

“US$ 30 ya es bastante malo, pero una vez que llegue a US$ 20 o incluso US$ 10, es una pesadilla completa”.

El pasado viernes, el crudo terminó a US$ 18,27 el barril, lo que indica un colapso demás del 200% en un día.

Algunas petroleras de EEUU, en riesgo

Según indica la CNN, los bajos precios del petróleo en EEUU podrían generar una oleada de declaraciones de quiebra en las empresas de esquisto bituminoso. Si el precio es de US$ 20, podría causar más de 500 bancarrotas entre empresas de exploración y producción para el final de 2021.

Posibles empresas en bancarrota según el precio del petróleo: en rojo, con el petróleo a US$ 10, en azul ligero, con el petróleo a US$ 20, y en azul oscuro con el petróleo a US$ 30. Gráfico: CNN
Posibles empresas en bancarrota según el precio del petróleo: en rojo, con el petróleo a US$ 10, en azul ligero, con el petróleo a US$ 20, y en azul oscuro con el petróleo a US$ 30. Gráfico: CNN

Según Rystad Energy, en un entorno petrolero de US$ 20, 533 compañías estadounidenses de exploración y producción petrolera estarán en bancarrota a fines de 2021. Y a US$ 10, habría más de 1.100 en bancarrota.

Al respecto, Abramov ha explicado:

“Con US$ 10, casi todas las compañías estadounidenses de exploración y producción que tienen deudas tendrán que presentar solicitud de Capítulo 11 [capítulo de la ley de quiebras para el registro de bancarrota] o considerar oportunidades estratégicas”.

Efectos de la pandemia

En todo caso, el coronavirus va a seguir influyendo sobre los precios del petróleo. Al respecto, Stephen Innes, estratega jefe de mercados globales de AxiCorp, explicaba:

“Independientemente de lo que haga la OPEP, habrá una pérdida estructural de la demanda de petróleo debido a menos viajes.

Como mínimo, los precios del petróleo serán la última clase de activos en recuperarse del bloqueo”.

 

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